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(CNN) — Investigadores lograron imprimir en 3D un corazn usando las clulas de un paciente, lo que brinda la esperanza de que la tcnica pueda usarse para curar corazones o disear nuevos para trasplantes.

“Esta es la primera vez que alguien ha diseado e impreso con xito un corazn completo repleto de clulas, vasos sanguneos, ventrculos y cmaras”, dijo el profesor Tal Dvir de la Escuela de Biologa Celular Molecular y Biotecnologa de la Universidad de Tel Aviv en un comunicado. Dvir es el autor principal de la investigacin, publicada el lunes en la revista Advanced Science.

El proceso de impresin del corazn involucr una biopsia del tejido graso que rodea los rganos abdominales. Los investigadores separaron las clulas en el tejido del resto de los contenidos, es decir, la matriz extracelular que une las clulas. Las clulas se reprogramaron para convertirse en clulas madre con la capacidad de diferenciarse en clulas cardacas; la matriz se proces en un hidrogel personalizado que sirvi como la “tinta” de impresin.

Un investigador sostiene el prototipo de corazn humano impreso en 3-D.

Las clulas y el hidrogel se utilizaron por primera vez para crear parches cardacos con vasos sanguneos y, a partir de eso, todo un corazn.

“En esta etapa, nuestro corazn 3D es pequeo, del tamao del corazn de un conejo”, dijo Dvir. “Pero los corazones humanos ms grandes requieren la misma tecnologa”.

Anteriormente, los cientficos haban podido imprimir solo tejidos simples sin vasos sanguneos.

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo en desarrollo. El trasplante de corazn es la nica forma de tratar la insuficiencia cardaca en etapa terminal, lo que destaca la importancia de desarrollar tcnicas como la impresin 3D, segn los autores.

Dvir tambin explic que usar las propias clulas del paciente es clave para disear los tejidos y rganos.

“La biocompatibilidad de los materiales diseados es crucial para eliminar el riesgo de rechazo de implantes, lo que pone en peligro el xito de tales tratamientos”, dijo.

Luego, los investigadores planean entrenar a los corazones para que se comporten como tales, explic Dvir. “Las clulas necesitan generar una capacidad de bombeo; actualmente pueden contraerse, pero necesitamos que trabajen juntos”.

Si los investigadores tienen xito, planean trasplantar el corazn impreso en 3D en modelos animales y, despus, en humanos.

“Tal vez, en diez aos, habr impresoras de rganos en los mejores hospitales del mundo y estos procedimientos se realizarn de manera rutinaria”, dijo Dvir.