Melissa Velsquez Loaiza

(CNN) — Fotos obtenidas en exclusiva por CNN muestran a inmigrantes que estaban el fin de semana en la estacin de la Patrulla Fronteriza de McAllen, Texas, durmiendo en el suelo cubiertos por cobijas en papel reflejante. Muchos de esos inmigrantes eran nios.

En una de las fotografas se puede ver un bibern lleno de leche al lado de un nio que duerme a la intemperie en el suelo, y en otra imagen, se ve a una mujer sentada en el piso apoyada contra una pared sujetando a un nio.

As luca la estacin de la Patrulla Fronteriza en McAllen, Texas, en mayo de 2019.

En otras fotografas se puede ver a los inmigrantes aparentemente vagando por las instalaciones, donde hay cuatro carpas temporales para acomodar la oleada de inmigrantes que llegan a la frontera de Estados Unidos y Mxico. Una foto muestra a un agente sosteniendo un megfono en medio de una multitud de inmigrantes fuera de la estacin.

Algunos nios duermen en el piso en las instalaciones de la CBP en McAllen, Texas.

Las fotos provinieron de una fuente que tiene acceso a las instalaciones y que dijo estar perturbada por las condiciones de los inmigrantes durante el fin de semana. La Oficina de Aduanas y Proteccin Fronteriza de Estados Unidos (CBP por sus siglas en ingls) confirm que las imgenes son de la estacin fronteriza de McAllen, Texas.

“Nadie, sin importar quin sea, de dnde sea, debera pasar una hora en esta condicin. Esto es Estados Unidos de Amrica. No (debera suceder) en nuestro pas”, dijo la fuente, que ha visto las condiciones de los inmigrantes de primera mano.

Un funcionario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), que supervisa la CBP, respondi a las fotos en una declaracin.

“Como lo han estado advirtiendo varios funcionarios del DHS durante meses, la seguridad de la frontera y la crisis humanitaria continan empeorando. Las instalaciones y la financiacin son inadecuadas para los flujos migratorios”, dijo el funcionario del Departamento de Seguridad Nacional que cit la solicitud del gobierno Trump de recursos adicionales para alojar a los inmigrantes, as como los cambios legislativos para detener el flujo de inmigrantes.

“Nuevamente, los agentes de la Patrulla Fronteriza estn haciendo todo lo posible para proteger y cuidar a los migrantes bajo su custodia temporal. Las estaciones de la Patrulla Fronteriza simplemente no estn equipadas para manejar el nmero de familias y nios que llegan a lo largo de la frontera suroeste, y necesitamos que el Congreso acte para proporcionar un alivio inmediato”, dijo el funcionario.

La Casa Blanca ha solicitado 4.500 millones de dlares adicionales este ao para pagar la asistencia humanitaria, las operaciones fronterizas y otros rubros como personal adicional, para hacer frente al creciente nmero de migrantes en la frontera sur del pas.

La estacin McAllen es una de las nueve estaciones en el Valle del Ro Grande, junto con un centro de procesamiento central.

Tambin es visitado frecuentemente por funcionarios electos, incluido el presidente Donald Trump. Durante su visita en enero, Trump se reuni con agentes de la Patrulla Fronteriza y particip en una mesa redonda liderada por la entonces secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, donde prometi la construccin de una “barrera de acero poderosa”.

Pero el prometido muro fronterizo de Trump y las polticas de inmigracin agresivas hasta ahora han proporcionado poca mejora temporal.

Slo en abril, la Patrulla Fronteriza arrest a 98.977 migrantes por ingreso ilegal a Estados Unidos, muchos de los cuales eran familias, un aumento en relacin con marzo de este ao. Y durante el fin de semana, las detenciones de migrantes en la frontera sur superaron las 500.000 en lo que va corrido del ao fiscal actual, sobrepasando fcilmente el total del ao fiscal 2018, que fue de casi 400.000, segn un funcionario de la Patrulla Fronteriza.

Para los nios, incluidos muchos que ya han caminado cientos de millas para llegar a McAllen, la Patrulla Fronteriza acta como un salvavidas, especialmente en los prximos meses, cuando las temperaturas en el Valle del Ro Grande pueden alcanzar los 37 grados centgrados.

‘El flujo viene ms rpido de lo que podemos procesarlo’

Las estaciones de la Patrulla Fronteriza estn diseadas para admitir y procesar migrantes que cruzan la frontera ilegalmente. Pero la gran cantidad de personas que han llegado han causado hacinamiento. Cuando los agentes se atrasan con el procesamiento, las reas de espera interiores se llenan, lo que obliga que las personas a esperen afuera.

El sbado, el secretario interino de Seguridad Nacional, Kevin McAleenan, visit McAllen, Texas, y el secretario interino del Departamento de Defensa, Patrick Shanahan, visit la misma estacin donde se tomaron las fotos. El DHS ha solicitado la asistencia del Pentgono para abordar la situacin en la frontera.

“Nuestros nmeros de detenciones estn muy por encima en comparacin con los ltimos aos”, dijo la semana pasada la jefa de la Patrulla Fronteriza, Carla Provost, a los legisladores. “El nmero de unidades familiares y nios no acompaados se ha disparado a 64% de las detenciones en la frontera sur”.

Durante meses, la CBP ha estado emitiendo alertas, ya que enfrenta a ms familias y nios que cruzan la frontera, un cambio respecto a aos anteriores cuando los hombres solteros adultos formaban la mayor parte de detenciones en la frontera. El exceso de capacidad en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza ha llevado a que se den escenas como las que se ilustran en las fotos obtenidas en exclusiva por CNN.

  • Mira: Patrulla Fronteriza recupera el cuerpo de un beb en el Ro Grande

Con el flujo constante de inmigrantes, cada vez es ms difcil para la CBP procesar y transferir a los migrantes lo suficientemente rpido como para dejar espacio para nuevas personas que son arrestadas cruzando la frontera de Mxico y Estados Unidos ilegalmente.

“El flujo viene ms rpido, francamente, de lo que podemos procesarlo”, le dijo a CNN un funcionario de la Patrulla Fronteriza que pidi no ser identificado.

A principios de este ao, McAleenan, el entonces comisionado de la CBP, dijo que estaba moviendo a 750 oficiales de “roles clave” a los puertos de entrada para ayudar a la Patrulla Fronteriza a cuidar a los inmigrantes, incluida la ayuda con el procesamiento y el transporte, y agreg que el cambio causara un desaceleracin del comercio y una mayor espera para que los autos y peatones crucen legalmente.

En un intento por remediar la presin sobre los agentes, la Patrulla Fronteriza, con la ayuda de la agencia de Inmigracin y Control de Aduanas (ICE), ha comenzado a transportar a algunas familias migrantes desde el Valle del Ro Grande a Del Rio, Texas, para procesarlas. Un vuelo est programado diariamente para llevar a unas 135 personas a Del Ro, segn el funcionario. Esto, adems de los mltiples buses de familias por da que se llevan a Laredo para su procesamiento.

La necesidad de ms refugios se ha hecho evidente a medida que las instalaciones alcanzan su capacidad. A fines de marzo, por ejemplo, otra instalacin en McAllen tena exceso de capacidad. La instalacin, diseada para albergar a 1.500 personas, albergaba a 2.200 inmigrantes detenidos en la frontera. Eso es casi el doble del nmero que estuvieron all a mediados del ao pasado.

El objetivo es sacar a las personas del centro de procesamiento y otras instalaciones de la Patrulla Fronteriza dentro de las 72 horas siguientes a su arresto, pero eso no siempre sucede. Y en algunos casos, la Patrulla Fronteriza ha tenido que liberar migrantes, una prctica que Trump ha considerado como de “captura y liberacin”. Desde el 19 de marzo, 40.000 familias, que han sido procesadas y consideradas como no criminales, han sido puestas en libertad con una fecha para presentarse a la corte, le dijo el funcionario de la Patrulla Fronteriza a CNN.

Desde que asumi el papel de secretario de Seguridad Interior en funciones el mes pasado, McAleenan compareci ante los legisladores del Capitolio y testific sobre los recursos limitados del Departamento de Seguridad Nacional y la necesidad de fondos para abordar la crisis humanitaria y de seguridad fronteriza.

“Las nuevas oleadas de poblaciones vulnerables llegan aqu y exacerban la ya urgente crisis de seguridad humanitaria en la frontera”, dijo McAleenan a una subcomisin de apropiaciones de la Cmara a fines del mes pasado. “No tenemos espacio para mantenerlos, no tenemos la autoridad para eliminarlos de manera justa y expedita, y es probable que no se les permita permanecer en el pas al final de su procedimiento de inmigracin. El status quo no es aceptable”.

La solicitud de financiamiento de 4.500 millones de dlares es una de las varias acciones que se realizan simultneamente para abordar la situacin fronteriza y el sistema de inmigracin del pas en general.

El asesor principal de la Casa Blanca, Jared Kushner, ha estado trabajando en un plan para revisar el sistema de inmigracin de Estados Unidos y est programado para informar a los senadores republicanos sobre el tema en su almuerzo del martes. Mientras tanto, el senador republicano de Carolina el Sur, Lindsey Graham, tiene previsto presentar una legislacin que propone cambios en el proceso de asilo el mircoles.

Cada una de estas acciones seguramente recibir un rechazo de los demcratas, quienes, en algunos casos, ya han denunciado la solicitud de fondos adicionales, sealando la culpa a las polticas de inmigracin del gobierno, dejando a la Casa Blanca y la Colina en un punto muerto. El nmero de aprehensiones sigue aumentando.