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(CNN) — Una asistente de vuelo israel y madre de tres hijos muri de sarampin.

Rotem Amitai, de 43 aos, muri el martes, segn el Hospital Beilinson en Petah Tikva, Israel. Amitai haba viajado desde Nueva York a Tel Aviv unos das antes de presentar fiebre en marzo, pero no est claro si se contagi en un vuelo, en Nueva York o en Israel, segn el Ministerio de Salud de Israel.

Amitai fue vacunada contra la enfermedad cuando era nia, pero como muchas personas de su edad en todo el mundo, recibi solo una dosis de la vacuna. Por lo dems, estaba sana antes de contraer sarampin.

Rotem Amitai

“Rotem era una mujer maravillosa y una madre devota. Estamos afligidos y lamentamos su fallecimiento antes de tiempo”, dijo su familia en un comunicado.

La muerte de Amitai por sarampin fue confirmada por el Consejo Regional Emek Hefer, una autoridad gubernamental local en Israel.

El 26 de marzo, Amitai vol desde el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York a Tel Aviv, segn la aerolnea El Al, su empleador. El 31 de marzo present fiebre y entr en coma aproximadamente una semana despus. Le diagnosticaron encefalitis, o inflamacin del cerebro, una complicacin del sarampin.

“El Al llora la muerte de un miembro de la tripulacin de vuelo de la aerolnea. Hemos tomado medidas para que nuestras tripulaciones areas sean vacunadas”, dijo la aerolnea en un comunicado. “Extendemos nuestras ms profundas condolencias a la afligida familia y continuaremos apoyndolos”.

Ms de 360.000 personas en todo el mundo contrajeron sarampin este ao, hasta el 7 de agosto, segn la Organizacin Mundial de la Salud. Esos datos son provisionales e incluyen casos sospechosos y confirmados.

En 2017, hubo 110.000 muertes de sarampin en todo el mundo, principalmente entre nios menores de 5 aos, segn la OMS.

Las muertes por sarampin son raras en Israel y Estados Unidos, pero ambos pases estn experimentando brotes del virus. Las autoridades sanitarias atribuyen los brotes de sarampin en los ltimos aos a las personas que se niegan a vacunarse.

Ha habido 4.300 casos de sarampin en Israel desde marzo de 2018.

En Estados Unidos, el sarampin fue declarado eliminado en 2000, pero el reciente resurgimiento — ms de 1.100 casos este ao, segn los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de EE.UU. — es una amenaza. Ms del 75% de los casos se han registrado en Nueva York.

“Tenemos la reintroduccin de una infeccin viral grave en una poblacin que est reteniendo la vacuna de sus hijos, y ahora se est extendiendo ms all de esa poblacin”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt y asesor sobre vacunas para los CDC.

Una dosis de la vacuna contra el sarampin es aproximadamente 93% efectiva. En 1989, los nios en Estados Unidos empezaron a recibir dos dosis, lo que es aproximadamente un 97% efectivo, segn los CDC.

No se sabe por qu la mayora de las personas que contraen sarampin se recuperan por completo, mientras que otras tienen complicaciones devastadoras.

Aproximadamente 1 de cada 1.000 nios que contraen sarampin desarrollar encefalitis, segn los CDC. Esto puede provocar convulsiones y dejar a un nio sordo o con una discapacidad intelectual.

Adems, 1 o 2 de cada 1.000 nios estadounidenses que contraen sarampin morirn a causa de la enfermedad. En todo el mundo, la enfermedad es mortal en 1 o 2 de cada 100 nios.

Antes de que se introdujera la vacuna contra el sarampin a principios de la dcada de 1960, se estima que entre 400 y 500 personas en Estados Unidos moran de la enfermedad cada ao, 48.000 fueron hospitalizadas y 1.000 desarrollaron encefalitis, segn los CDC.

Amir Tal, Oren Liebermann y Minali Nigam contribuyeron a este informe.