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(CNN) — Patrick Joachin hizo cola en una estacin de polica en la capital de las Bahamas, Nassau, con la esperanza de obtener un documento que demostrara que tiene antecedentes penales limpios y, finalmente, viajar a Estados Unidos.

“No me queda nada aqu, ni casa, ni trabajo, ni familia”, dijo Joachin, que fue evacuado del vecindario de Dundas Town en Abaco el sbado.

Alrededor del 17% de todos los bahameos quedaron repentinamente sin hogar despus de que el huracn Dorian arrasara con vecindarios y arrancara casas desde los cimientos. 70.000 personas lo han perdido casi todo.

Joachin quiere tomar un vuelo a Tampa, Florida, donde viven su madre y su hermana, y quedarse all hasta que sea seguro regresar a Abaco. Si no llega a Estados Unidos, Joachin no tiene otro lugar a donde ir.

Hasta el momento, unas 5.000 personas han podido escapar de las islas Abaco, muy afectadas por el cicln. Muchos otros permanecen atrapados en el norte de Bahamas en condiciones precarias.

Los residentes duermen en casas que todava estn en pie pero que no son necesariamente seguras.

“Muchas personas aqu viven en hogares que no son adecuados para vivir aqu en Freeport y en Grand Abaco”, dijo el martes Patrick Oppmann de CNN desde Freeport.

Y esos son los afortunados.

En una sola ciudad, Marsh Harbour, las imgenes satelitales muestran que unos 1.100 edificios quedaron destruidos, segn la agencia de ayuda humanitaria Map Action.

En la isla Gran Bahama, los residentes “se preocupan por comer alimentos en mal estado porque muchos mercados perdieron sus generadores”, dijo Oppmann.

“Hay un mercado negro para el pan ahora y cada pequeo artculo que todos damos por sentado”.

El martes, nueve das despus de que Dorian tocara tierra en las Bahamas con vientos de 185 mph, “todava estamos sin electricidad. Todava sin agua”, dijo Oppmann.

Algunas familias hacen cola durante horas tratando de obtener ayuda. Muchos incluyen nios pequeos.

“Es comprensible que muchas personas, especialmente si tienen nios pequeos simplemente no quieren arriesgarse”, dijo Oppmann. “Simplemente no quieren vivir en las condiciones en las que nos vemos obligados a vivir ahora”.

El estado de proteccin temporal no ser una opcin para los bahameos, dice EE.UU.

El gobierno de Trump no otorgar una forma de ayuda humanitaria conocida como Estado de Proteccin Temporal o TPS a los bahameos afectados por Dorian, segn un funcionario del Gobierno.

Los funcionarios del gobierno Trump finalmente decidieron que el TPS no era una opcin para los bahameos debido a los obstculos legales establecidos, el tiempo que tomara proporcionar ayuda y la cantidad de personas que seran elegibles, segn el funcionario.

El TPS se aplica a las personas que enfrentaran dificultades extremas si se vean obligadas a regresar a sus pases de origen devastados por conflictos armados o desastres naturales, por lo tanto, las protecciones se limitan a las personas que ya se encuentran en Estados Unidos. Los bahameos que an no han llegado a Estados Unidos probablemente no se beneficiaran de las protecciones.

CNN contact al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y al Departamento de Estado, que es uno de los que generalmente participan en la consulta, para obtener comentarios. El Departamento de Estado remiti las preguntas al DHS, que an no ha respondido.

Algunos pases afectados por huracanes han sido designados para ser beneficiarios del TPS en el pasado. A fines de la dcada de 1990, Honduras y Nicaragua fueron designados para TPS despus del huracn Mitch. Y ms recientemente, Nepal fue designado para TPS en 2015 despus de un terremoto que mat a ms de 8.000 personas all.

La lucha por encontrar refugio

El primer ministro de las Bahamas, Hubert Minnis, dijo que los evacuados podrn regresar. Pero nadie sabe cunto tardarn en recuperarse las islas devastadas.

“Quiero asegurarles a los evacuados que a medida que comencemos a reconstruir sus comunidades sern devueltos a sus hogares”, dijo Minnis.

Ya muchos bahameos han tenido dificultades para buscar refugio, tanto dentro como fuera del pas.

Para el domingo, todos los refugios de emergencia en la ciudad capital de Nassau estaban llenos, inform el Centro de Desastres del Pacfico, segn USAID.

Durante el fin de semana, a unos 119 pasajeros del ferry que esperaban evacuar Gran Bahama a Florida se les dijo que bajaran de un barco Balearia Caribbean si no tenan visas, dijo el operador del ferry.

La Oficina de Aduana y Proteccin Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en ingls) ha dicho que el operador no coordin adecuadamente la evacuacin con anticipacin.

El operador del ferry, Balearia, se disculp por las “dificultades e inconvenientes” que experimentaron los pasajeros. Pero Balearia tambin dijo que recibi informacin contradictoria.

“Abordamos a estos pasajeros con el entendimiento de que podan viajar a Estados Unidos sin sus visas, solo despus de haber sido advertidos de que para viajar a Fort Lauderdale requeran una autorizacin previa en persona de las autoridades de inmigracin en Nassau”, dijo Balearia en un comunicado el lunes por la noche.

Stephen Silvestri, director interino del puerto para el CBP en Port Everglades, dijo que el operador del ferry orden a los evacuados que se bajaran del bote, no ninguna entidad del gobierno de EE.UU.

El martes, el comisionado interino de Aduanas y Proteccin Fronteriza de EE. UU. aclar las reglas.

“Los requisitos siguen siendo los mismos para cualquiera que intente venir a Estados Unidos Necesitan documentos de viaje, incluida la visa”, dijo el comisionado interino de CBP, Mark Morgan.

“El capitn de ese barco lo sabe. Y saba que si vena a Estados Unidos con personas sin documentos de viaje, nos hubiera llevado mucho tiempo porque vamos a hacer lo que siempre hacemos, que es examinarlos adecuadamente a todos. Y si no tienen esos documentos de viaje, realmente va a retrasar el proceso. Lo que l quera hacer era seguir yendo y viniendo y hacer tantos viajes ‘como fuera posible'”.

Pero en algunos casos, los bahameos que no tienen documentos de viaje an pueden ingresar a Estados Unidos.

“Estamos tratando de lograr ese equilibrio”, dijo Morgan. “No queremos este xodo masivo de Bahamas pero aquellas personas que s llegan a Estados Unidos que no tienen documentos de viaje, por supuesto vamos a aplicar discrecin en caso por caso. No vamos a negar a alguien nicamente porque no tiene documentos de viaje”.

Innumerables personas siguen desaparecidas, y la cifra de muertos probablemente aumentar

La cifra oficial de muertos en las Bahamas ahora es de 50, dijo la polica. Las autoridades encontraron 42 cuerpos en las islas Abaco y ocho cuerpos de la isla Gran Bahama.

Todava hay un nmero desconocido de personas desaparecidas, dijo la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias de Bahamas.

Muchos podran estar enterrados o atrapados bajo montaas de escombros. Otros pueden haber sido arrastrados por tormentas torrenciales y sumergidos.

Los funerarios en Marsh Harbour, la ciudad ms grande de Abaco, dijeron que se necesitaban equipos de buceo para recuperar algunos de los cuerpos sumergidos.

“Anticipamos el descubrimiento de ms personas fallecidas, a medida que avanza el proceso de bsqueda y recuperacin”, dijo el comisionado de polica de Royal Bahamas.

El administrador de USAID, Mark Green, dijo que partes de Bahamas parecan “casi como si les hubieran arrojado bombas nucleares”.

Marilyn Laing, residente de High Rock en Gran Bahama, dijo que no puede describir cun catastrfico es el dao.

“No tengo palabras para decir cun malo”, dijo Laing. “Tal vez una de cada 10 casas est de pie”.

— Rosa Flores y Kevin Conlon de CNN en Lake Worth, Florida; Alla Eshchenko en Nassau, Bahamas; Nicole Chavez y Chandler Thornton en Atlanta; y Priscilla Alvarez en Washington contribuyeron a este informe.