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(CNN Business) — El tema imposible de ignorar —el “elefante en la sala”, como dicen en EE.UU.— en el evento de lanzamiento de iPhone de Apple el martes comienza con un 5 y termina con una G.

Este ao, las compaas de telecomunicaciones, los funcionarios federales y los ejecutivos de tecnologa han hablado de 5G, la prxima generacin de redes inalmbricas, con la promesa de conexiones a Internet tan rpidas que permitirn una forma de vida completamente nueva. Sin embargo, en el evento del martes, los ejecutivos de Apple no pronunciaron la frase “5G” una vez.

En cambio, Apple introdujo actualizaciones iterativas de telfonos inteligentes, incluida una mejor duracin de la batera y mejores cmaras. Pero se demora en presentar un telfono con capacidad 5G.

La decisin de retrasar, presumiblemente hasta al menos 2020, es un riesgo para Apple. Podra darles a los rivales de Apple como Samsung, con sus dos modelos con capacidad 5G, una ventaja en el mercado. En un momento en que las ventas de telfonos inteligentes de Apple estn bajando y sus nuevos modelos se ven igual que los modelos anteriores, un iPhone 5G podra haber sido una sacudida para el negocio.

Parte de la decisin de esperar puede haber estado fuera del control de la compaa. El cambio de Apple desde los componentes de Qualcomm hacia Intel en los ltimos dos aos, segn los informes, paraliz el desarrollo de mdems 5G a tiempo para el ciclo de este ao.

Pero la demora tambin puede representar un clculo sobre que los consumidores an no claman por 5G.

“Definitivamente hay un subconjunto de clientes que esperarn a 5G y querrn probar su dispositivo en el futuro”, dijo Ben Stanton, analista senior de Canalys. “Pero esto no se aplicar a todos. El mercado masivo actualmente no tiene idea de para qu usar 5G, por lo que para muchos, la falta de 5G en el iPhone ms nuevo puede no ser un problema”.

5G: la promesa frente a la realidad

La introduccin de los telfonos 4G allan el camino para aplicaciones bajo demanda como Uber, as como el consumo de video mvil en Netflix y Facebook. Estos servicios, a su vez, sirvieron como puntos de venta para comprar telfonos inteligentes ms nuevos.

El cambio a 5G podra ser an ms sorprendente. Si 3G es una carretera de dos carriles y 4G es de seis carriles, 5G la convertir en 12 carriles. Las transferencias de datos sern casi instantneas para permitir que los autos sin conductor procesen toda la informacin que necesitan para tomar decisiones de vida o muerte en un abrir y cerrar de ojos, o la industria de la atencin mdica para ayudar a impulsar la prxima generacin de telemedicina y cirugas robticas . (Un cirujano en China recientemente realiz un trasplante de hgado en un animal desde una ubicacin a 48 km de distancia controlando un brazo robtico que funciona con 5G).

Por ahora, sin embargo, las redes 5G siguen surgiendo en Estados Unidos, en gran medida con un servicio inconsistente y poco confiable. Los telfonos 5G actualmente en el mercado son caros, como el Samsung Galaxy S10 5G de US$ 1.300 y el LG V50 5G de US$ 999, y estar conectado a una red puede agotar fcilmente la batera. Con la excepcin de 5G en AT&T Park (hogar de los Dallas Cowboys), ahora no hay muchas experiencias significativas disponibles para los clientes.

Los fabricantes de telfonos inteligentes y los operadores de telefona mvil an no han revelado cuntas personas estn usando actualmente un telfono 5G para acceder a las redes 5G, pero es probable que esos nmeros constituyan una pequea porcin del mercado de telfonos inteligentes.

‘Nuestro objetivo nunca ha sido ser primeros. Es ser los mejores’

El CEO de Apple, Tim Cook, ha dicho repetidamente a lo largo de los aos que no le preocupa que la compaa sea la primera en una nueva tecnologa. “Nuestro objetivo nunca ha sido ser primeros”, dijo en una entrevista en 2014. “Es ser los mejores”.

La compaa parece mantenerse fiel a su manual.

“Aplaudo la decisin de Apple de decir que no ser el primero y que se parar sobre los hombros de los gigantes antes que eso”, dijo Ramn Llamas, director de bsqueda de IDC Research. “Con el tiempo, todos llegaremos all, pero an queda mucho por hacer”.

Indudablemente, Apple necesitar comenzar a trabajar cuando llegue el momento. Bien podra ser el ltimo de los principales fabricantes en lanzar un telfono insignia con capacidad 5G. Pero hay ventajas en esperar, incluidas redes ms confiables y experiencias de clientes.

Para entonces, los mdems 5G tambin pueden alcanzar una escala masiva, permitiendo que Apple acceda a mdems ms baratos para que pueda vender un iPhone 5G por menos de lo que lo hara ahora, segn David McQueen, director de investigacin de ABI Research.

Otra ventaja: tiene ao adicional para trabajar en un dispositivo 5G a puerta cerrada mientras otros jugadores como Samsung resuelven los problemas iniciales expuestos a la atencin de todos.