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(CNN) — Los hombres que sufren de disfuncin erctil pueden enfrentar un problema an mayor que la frustracin en la cama. La disfuncin erctil puede predecir tu riesgo de un derrame cerebral o ataque cardaco en el futuro.

Esa es la conclusin de un metaanlisis de estudios sobre ms de 150.000 hombres publicados en el Journal of Sexual Medicine. En comparacin con los hombres sin sntomas de impotencia, el anlisis encontr que los hombres con disfuncin erctil tienen un riesgo 59% mayor de enfermedad coronaria o aterosclerosis, un riesgo 34% mayor de accidente cerebrovascular y un riesgo 33% mayor de morir por cualquier causa.

“La disfuncin erctil puede desarrollarse en realidad aos antes de que los hombres tengan otros signos o sntomas de eventos cardiovasculares”, dijo el doctor Ron Blankstein, cardilogo preventivo en el Hospital Brigham and Women’s y miembro de la Seccin de Prevencin y Consejo de Liderazgo del Colegio Estadounidense de Cardiologa.

Qu es la disfuncin erctil?

La disfuncin erctil se define como la incapacidad de crear o mantener una ereccin lo suficientemente firme como para tener relaciones sexuales. Adems de las enfermedades cardiovasculares, hay muchas cosas que pueden interferir con el rendimiento sexual de un hombre: estrs, ansiedad, trastornos del sueo, tabaquismo, consumo de alcohol y de ciertos medicamentos como betabloqueantes, medicamentos para la presin arterial, antidepresivos y antihistamnicos, por nombrar algunos.

Un problema de rendimiento de vez en cuando no se puede considerar un signo de impotencia, dijo Blankstein, quien tambin es profesor asociado en la Facultad de Medicina de Harvard. Pero si un hombre siente que su desempeo sexual es significativamente peor de lo que ha sido en aos anteriores, entonces es hora de preocuparse.

“En muchos casos, podra ser la primera seal de advertencia de enfermedad cardiovascular subyacente”, agreg Blankstein. “Entonces, si la disfuncin erctil es un patrn repetido, un hombre realmente necesita prestar una atencin agresiva a tener una enfermedad cardaca”.

“Un canario en la mina de carbn”

Hay una buena razn por la cual este rgano masculino en particular es un buen predictor de futuros problemas circulatorios. Sirve como una especie de “canario en la mina de carbn” una expresin que se usa para hablar de signos de advertencia, que viene de una prctica de la minera que consiste en verificar si hay gases peligrosos en una mina al ver la reaccin de un canario en una jaula.

“La arteria del pene que lleva el flujo sanguneo al pene es de un dimetro mucho ms pequeo, y son los vasos sanguneos ms pequeos los que muestran los primeros signos de enfermedad”, dijo Blankstein. “No pueden dilatarse y suministrar suficiente flujo sanguneo”.

Para ver si la enfermedad cardaca temprana puede ser un factor en su disfuncin erctil, Bankstein sugiere un examen completo en el mdico. Las cosas que debes buscar incluyen niveles anormales de azcar en la sangre que podran ser un signo de diabetes, colesterol alto y presin arterial, e incluso pueden incluir una exploracin de calcio en las arterias coronarias, para buscar una placa en las arterias del corazn.

Qu hacer?

Si tienes disfuncin erctil, deberas hablar con tu mdico sobre hacer intervenciones de estilo de vida. Como cardilogo preventivo, Blankstein primero se asegurara de que no fumes, o si lo haces, te alentara a dejar de fumar.

“Fumar es el factor de riesgo modificable ms importante, tanto para la enfermedad cardaca como para la disfuncin erctil”, dijo.

Lo siguiente en la lista es la prdida de peso y el ejercicio, ambos factores importantes para mejorar la disfuncin erctil y mejorar la salud cardiovascular a largo plazo. Prueba una dieta basada en plantas, como la dieta mediterrnea, sugiere Blankstein, que los estudios han demostrado ser de particular ayuda.

“Creo que el mensaje importante es que, al menos, debes prestar atencin a los factores de riesgo subyacentes a enfermedades cardacas, tabaquismo, diabetes y colesterol alto”, dijo Blankstein. “Y si tienes disfuncin erctil, sirve para asegurarte de que los ests tratando de forma an ms agresiva”.