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(CNN) — Los funcionarios de salud estn alarmados por un aumento de las enfermedades de transmisin sexual (ETS) en Estados Unidos.

Por quinto ao consecutivo, los casos combinados de gonorrea, clamidia y sfilis han aumentado en Estados Unidos, segn un informe de vigilancia de enfermedades de transmisin sexual de los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en ingls) publicado este martes.

“En total sumaron 2,4 millones de infecciones que fueron diagnosticadas e informadas solo en el ltimo ao”, dijo Elizabeth Torrone, epidemiloga de los CDC que trabaj en el nuevo informe, y agreg que el nmero combinado marca “la mayora de los casos” registrados desde que comenz el monitoreo en Estados Unidos.

Un aumento en la prevalencia e incidencia de enfermedades de transmisin sexual puede tener serias consecuencias e inquietudes para la salud pblica, como infertilidad, gonorrea resistente a los medicamentos y sfilis congnita, que pueden causar la muerte infantil.

“Sin embargo, no hace mucho tiempo, las tasas de gonorrea estaban en mnimos histricos, la sfilis estaba cerca de la eliminacin y pudimos sealar avances en la prevencin de ETS”, escribi en el prlogo del nuevo informe el doctor Gail Bolan, director de la Divisin de Prevencin de ETS de los CDC.

“Ese progreso se ha desmoronado desde entonces. El nmero de casos de sfilis reportados est aumentando despus de haber disminuido en gran medida desde 1941, y las tasas de gonorrea ahora estn aumentando.

“Muchas mujeres jvenes continan teniendo infecciones por clamidias no diagnosticadas, lo que las pone en riesgo de infertilidad”.

Los posibles factores que impulsan este aumento en los casos de ETS, que varan segn el lugar donde viva, incluyen un aumento en las personas que se hacen las pruebas y los casos que se diagnostican e informan. Tambin hay una disminucin en las personas que usan condones.

El nuevo informe encontr que las tasas de los casos reportados tendieron a ser ms altos entre los adolescentes y los adultos jvenes.

El nuevo informe de los CDC exige que las agencias federales, estatales y locales empleen estrategias que reduzcan la incidencia de ETS y ayuden a mejorar la salud sexual, reproductiva, materna e infantil.

“Las ETS causan una carga significativa para el sistema de atencin mdica, tanto en trminos de costos mdicos directos para el tratamiento de las ETS como del costo personal para las personas que tienen una ETS”, dijo Torrone. “A medida que la epidemia de ETS contine creciendo en Estados Unidos, los costos mdicos directos y la calidad de vida perdida tambin aumentarn”.

Donde los casos son ms altos y ms bajos

Cuatro enfermedades de transmisin sexual son monitoreadas a nivel nacional y notificables a los CDC a nivel nacional: clamidia, gonorrea, sfilis y chancroide.

Los estados con las tasas ms altas de casos fueron:

  • Alaska: clamidia
  • Mississippi: gonorrea
  • Nevada: sfilis primaria y secundaria

Para cada una de esas tres enfermedades, las tasas en la ciudad de Washington fueron ms altas que en todos los estados.

“Hemos visto aumentos como la nacin en su conjunto ha visto aumentos. Hemos visto algunos saltos ms grandes recientemente y hay una serie de factores a los que atribuimos eso”, dijo Michael Kharfen, subdirector principal de la Administracin de VIH/sida, Hepatitis, ETS y Tuberculosis en el Departamento de Salud de Washington, que no particip en el nuevo informe de los CDC.

Un factor incluye que los servicios de prueba han sido ms fcilmente accesibles, lo que probablemente condujo a una gran prevalencia de casos identificados, dijo Kharfen. El Departamento de Salud de Washington contina invirtiendo en esfuerzos de deteccin y pruebas.

“Hemos sido muy agresivos al hacer que la deteccin de ETS est disponible en muchos entornos clnicos y comunitarios diferentes, particularmente entre los jvenes, que tienen un nmero desproporcionado”, dijo.

El nuevo informe, que analiz los datos de ETS para el ao 2018, encontr que un total de alrededor de 1,8 millones de casos de infeccin por clamidia se informaron a los CDC el ao pasado, as que es la condicin con ms notificaciones en Estados Unidos.

El ao pasado, las tasas de casos de clamidia por estado variaron de 198,2 casos por cada 100.000 personas en Virginia Occidental a 832,5 casos por cada 100.000 personas en Alaska, segn el nuevo informe. La tasa para Washington DC fue de 1.298,9 casos por 100.000, segn el informe.

El informe tambin encontr que un total nacional de 583,405 casos de gonorrea fueron reportados a los CDC el ao pasado, as que es la segunda condicin con ms notificaciones en Estados Unidos.

Las tasas de gonorrea reportadas subieron 82,6% desde un mnimo histrico en 2009, encontr el informe.

En 2018, las tasas de casos de gonorrea reportados por estados variaron de 43 casos por 100.000 personas en Vermont a 326,7 por 100.000 en Mississippi, segn el informe.

La tasa de gonorrea en Washington fue de 611 casos por cada 100.000 personas, segn el informe.

El informe tambin encontr que 115.045 casos de sfilis en todo el pas fueron reportados a los CDC el ao pasado. En 2018, las tasas estatales de casos de sfilis primaria y secundaria reportados variaron de 1,8 por 100.000 personas en Vermont a 22,7 por 100.000 en Nevada. La tasa de casos de sfilis primaria y secundaria reportados en la capital del pas fue de 40,2 casos por 100.000.

Entre otras ETS incluidas en el informe, ha habido una disminucin general en los casos de chancroides reportados, en la prevalencia de infecciones por el virus del herpes simple y en la prevalencia del virus del papiloma humano o complicaciones relacionadas con el VPH, como las verrugas genitales, que pueden deberse a tener acceso a una vacuna contra el VPH, segn el informe.

“Las consecuencias ms trgicas de esta creciente epidemia”

Ha habido un aumento preocupante en los casos de sfilis congnita, que aumenta cada ao desde 2013, segn el informe. La sfilis congnita es una infeccin grave, incapacitante y a menudo potencialmente mortal que ocurre en los bebs cuando una madre embarazada que tiene sfilis transmite la enfermedad a su beb a travs de la placenta.

“Una de las cosas que realmente se destaca en este nuevo informe son los datos nuevos y actualizados sobre la sfilis congnita, que es una de las consecuencias ms trgicas de esta creciente epidemia”, dijo Torrone.

El informe de vigilancia de ETS para 2017 encontr que los casos de sfilis congnita se han ms que duplicado desde 2013. El nuevo informe encontr que el ao pasado hubo 1.306 casos de sfilis congnita entre los recin nacidos reportados a los CDC.

“Lo ms preocupante en ese recuento general de casos: hubo 94 muertes infantiles relacionadas con la sfilis congnita”, dijo Torrone.

“Todos esos casos podran haberse evitado si las mujeres embarazadas hubieran sido tratadas de manera apropiada y oportuna antes del parto”, dijo. “Realmente necesitamos asegurarnos de que todas las mujeres embarazadas sean examinadas en su primera visita de atencin prenatal, tratadas adecuadamente y que sus parejas sean tratadas para evitar la reinfeccin”.

“Tenemos una amenaza real con la resistencia a los medicamentos”

A medida que Estados Unidos ve estos fuertes aumentos en las ETS, tambin ha habido una disminucin lenta en las opciones de tratamiento para una infeccin en particular: la gonorrea.

La amenaza de gonorrea resistente a los antibiticos persiste en Estados Unidos y en todo el mundo. Ha habido un nmero creciente de casos de gonorrea que son resistentes a algunos de los antibiticos utilizados para tratar la infeccin.

El ao pasado en Reino Unido, un hombre fue infectado con una forma de gonorrea resistente a mltiples medicamentos que era resistente al tratamiento de primera lnea, una combinacin de los antibiticos azitromicina y ceftriaxona, segn Public Health England. El hombre tuvo que ser tratado por va intravenosa con el antibitico ertapenem.

“Con la gonorrea en particular, tenemos una amenaza real con resistencia a los medicamentos”, dijo el doctor Mark Mulligan, jefe de enfermedades infecciosas en NYU Langone Health en Nueva York y director del Centro de Vacunas Langone de NYU, que no particip en el nuevo Informe de los CDC.

“Para la mayora de las gonorreas, nos quedamos con un solo medicamento y si lo perdemos podra volverse intratable”, dijo. “Una necesidad es desarrollar nuevos antimicrobianos para organismos resistentes como la gonorrea. Otra necesidad u otra estrategia para combatir el problema mucho ms amplio de la resistencia a los antimicrobianos es usar vacunas para tratar de prevenir las infecciones y, por lo tanto, reducir el impacto de la resistencia a los medicamentos”.

Por qu las ETS estn en aumento

El informe tena algunas limitaciones, incluido que los datos solo incluan casos de ETS que se haban informado a los CDC.

“Para que un caso se represente en el informe, la infeccin realmente necesita ser diagnosticada e informada”, dijo Torrone de los CDC.

“Sabemos que hay muchas ms infecciones que simplemente no se diagnostican ni se tratan”, dijo. “La intervencin que necesitamos es realmente poder aumentar el acceso a la deteccin de rutina, as como a la prevencin de calidad”.

Si bien el informe documenta la carga de estas infecciones en Estados Unidos, no seala por qu las tasas estn aumentando, pero Torrone tena algunas ideas.

“Creo que es importante recordar que parte del aumento en los casos se debe a que en realidad estamos haciendo un buen trabajo haciendo que las personas sean examinadas”, dijo Torrone, pero los “aumentos abruptos y sostenidos” en los casos es poco probable que se expliquen simplemente por slo el aumento de la deteccin.

“Parte de ese aumento en la incidencia puede deberse a cambios en los comportamientos sexuales”, dijo, como la disminucin de las personas que usan condones.

Por ejemplo, los resultados de la Inspeccin de la conducta de riesgo juvenil de 2017, publicada el ao pasado por los CDC, encontraron que entre los estudiantes de secundaria sexualmente activos, la prevalencia del uso del condn durante una experiencia sexual reciente aument de 46,2% al 62,8% entre 1991 y 2005, pero luego disminuy de 62,8% a 53,8% entre 2005 y 2017.

El uso de condones entre hombres que tienen sexo con hombres tambin ha disminuido, segn una investigacin anterior.

Los factores socioeconmicos tambin pueden influir en si alguien se somete a pruebas y se trata de manera oportuna.

La Coalicin Nacional de Directores de ETS dijo en un comunicado este martes que “los fuertes aumentos en las ETS se deben en gran medida a los recortes de fondos federales, estatales y locales”.

En 2012, por ejemplo, 52% de los programas estatales y locales de ETS experimentaron recortes presupuestarios, lo que equivale a reducciones en las horas de clnica, seguimiento de contactos y deteccin de ETS comunes, segn los CDC.

“Tenemos una crisis de ETS en EE.UU. porque los programas de prevencin se vendieron cortos durante aos”, dijo David Harvey, director ejecutivo de la Coalicin Nacional de Directores de ETS, en el comunicado.

“Nuestra primera lnea de defensa est insuficientemente financiada y abrumada, dejando a los estadounidenses vulnerables a los brotes de ETS, y eso es exactamente lo que estamos viendo”, dijo.

“Las ETS tienen costos humanos y de salud reales. Los bebs que mueren por condiciones prevenibles, como la sfilis congnita, no es un resultado que podamos aceptar. Este es un sntoma desgarrador de la crisis de ETS de nuestra nacin. Sin un cambio radical en la forma en que priorizamos la salud sexual en Estados Unidos, solo podemos esperar que las cosas empeoren”.

La coalicin —como parte de la Asociacin para poner fin a las epidemias de VIH, ETS y hepatitis— pidi al Congreso que aumente los fondos para los servicios de prevencin de enfermedades de transmisin sexual de los CDC en 70 millones de dlares. La coalicin tambin pidi que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. se asegure de que su Plan de Accin Federal sobre Infecciones de Transmisin Sexual, anunciado a principios de este ao, se finalice y se implemente con urgencia.

La publicacin propuesta para el Plan de Accin Federal de Infecciones de Transmisin Sexual 2020.

“Necesidad urgente” de nuevos enfoques para la salud sexual

En general, los hallazgos en el nuevo informe de los CDC no fueron una sorpresa para Mulligan de NYU Langone.

“La razn por la que no es una sorpresa es que hemos estado viendo cosas que se mueven en esta direccin durante algunos aos y hemos sabido que esta ha sido un rea desafiante donde tenemos problemas con el diagnstico, problemas con la resistencia a los medicamentos en el tratamiento, la descomposicin o la erosin en nuestra infraestructura de salud pblica”, dijo, y agreg que hay posibles soluciones.

“Con el fin de cambiar esto nuevamente y volver a los niveles mucho ms bajos que tenamos hace varios aos, ser importante reinvertir en la infraestructura que pueda permitir esas mejoras. “Otro enfoque para cambiar esto es de hecho prevencin, y para muchas enfermedades infecciosas, las vacunas han sido la intervencin de salud pblica ms importante para permitir reducciones dramticas en las tasas de infeccin”, dijo. “No tenemos una vacuna contra la sfilis, la gonorrea o la clamidia. La inversin en el desarrollo de vacunas es otro enfoque para ayudarnos a controlar las enfermedades de transmisin sexual. “El nuevo informe de los CDC encontr que las tasas de casos de gonorrea reportados el ao pasado fueron ms altas entre los adolescentes y los adultos jvenes, al igual que los casos de clamidia. Para la sfilis primaria y secundaria, los casos fueron ms altos entre adultos de 25 a 29 aos.

Se estima que los jvenes de 15 a 24 aos adquieren la mitad de todos los casos nuevos de ETS y 1 de cada 4 adolescentes sexualmente activas tiene una ETS, segn el informe.

“Es alarmante cmo se concentran entre los jvenes, y para m realmente habla de la necesidad de mejorar nuestro juego en la educacin de los jvenes no solo en los conceptos bsicos de la educacin sexual sino tambin en la educacin sexual y la educacin de las relaciones”, dijo Rob Stephenson, una profesora y directora del Centro de Disparidades de Salud y Sexualidad de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, que no particip en el nuevo informe de los CDC.

“Creo que tambin habla bastante “Necesitamos que seamos un poco ms creativos en la forma en que conocemos a las personas donde se encuentran en las pruebas de infeccin de transmisin sexual”, dijo Stephenson.

“Tambin deberamos pensar en nuevas fronteras en las pruebas de infeccin de transmisin sexual. Ahora es posible evaluar a las personas en su propia casa, con kits de autorecoleccin y brindarles asesoramiento a travs de telesalud”. “Solo necesitamos alejarnos de los modelos clnicos tradicionales y ser un poco ms creativos con la forma en que llegamos a los jvenes”.