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(CNN) — Lderes europeos se reunieron en Berln este sbado para conmemorar 30 aos de la cada del muro que dividi la ciudad entre el este y el oeste, mientras la canciller de Alemania, Angela Merkel, inst a Europa a defender la democracia y la libertad.

Lderes de Europa central y oriental reunieron en la capital alemana para conmemorar el momento crucial de la historia que marc el fin del comunismo y la reunificacin del pas.

Se programaron varios eventos en toda la ciudad, que incluyeron la ceremonia de conmemoracin en el monumento del Muro de Berln a la que asistieron los lderes.

La canciller de Alemania, Angela Merkel, saluda a jvenes en la Capilla de la Reconciliacin.

Durante el evento, Merkel dijo que los valores europeos no deben darse por sentados.

“Los valores en los que se basa Europa (libertad, democracia, igualdad, estado de derecho, derechos humanos) no deben darse por sentados”, dijo Merkel. “Siempre tenemos que defenderlos.

“En el futuro, Europa [continuar] luchando por los derechos humanos, la tolerancia y la democracia”, agreg. “Este es un momento de cambios globales, por lo que este es un tema apremiante”.

Tambin se encenderan velas para las vctimas de la violencia comunista y las conmemoraciones continuarn hasta la noche en la Puerta de Brandenburgo, el smbolo de una Alemania reunificada que una vez estuvo en el centro de la tierra de nadie entre Oriente y Occidente.

La cada del muro de Berln provoc conmociones en toda Europa hace 30 aos y renov las esperanzas para millones de alemanes orientales.

Al despertar el 13 de agosto de 1961, los habitantes encontraron una improvisada barricada hecha de cable de pas y bloques de cemento que divida la ciudad.

Durante las siguientes tres dcadas, la barrera evolucion en un muro de hormign de 45 kilmetros, que simbolizaba la profunda divisin ideolgica entre el bloque sovitico y Occidente en el apogeo de la Guerra Fra. El muro de tres metros de profundidad estaba fortificado con torres de vigilancia, cercas elctricas y guardias armados.

El 9 de noviembre de 1989, multitudes jubilosas asaltaron el bloqueo de hormign, pocos minutos despus de que la comunista Repblica Democrtica Alemana (RDA) anunciara que se levantaran las restricciones de viaje para los alemanes orientales. La propaganda y el miedo fueron reemplazados por un sentido de libertad y unidad.

Sin embargo, a pesar de la cada del muro, tres dcadas despus, una barrera invisible todava se extiende a travs de Alemania.

Mientras se desintegra lentamente, la divisin permanece. Segn Steffen Mau, profesor de sociologa en la Universidad Humboldt de Berln, muchas brechas, particularmente las econmicas, se han reducido, pero la gente todava tiene “fuertes diferencias en actitudes y mentalidad”.

Incluso la forma en que las personas se ven a s mismas y a su pas vara. Mau explica que la mayora de los alemanes occidentales dicen que “ya no hay diferencia mientras que la mayora de los alemanes orientales dira que todava hay una diferencia sorprendente entre Oriente y Occidente”.

Segn algunas encuestas, agreg, hasta la mitad de los alemanes orientales todava se sienten como “ciudadanos de segunda clase”.

En trminos de riqueza, los seis estados del lado este tenan mucho que ponerse al da cuando cay el Muro. Y si bien una gran parte de esa brecha se ha cerrado en las ltimas tres dcadas, el este todava est rezagado, tanto en trminos de PIB como de ingresos.

Ivana Kottasov y Radina Gigova de CNN contribuyeron con este informe.